O cosmos

O cosmos é objeto de fascínio de diversos povos, mas é difícil encontrar um mais encantado pelas estrelas que os gregos. Na cultura grega, as constelações estavam profundamente ligadas aos diversos deuses que habitavam o panteão da antiga civilização. Acreditava-se que os deuses lançavam heróis, criaturas e representações no céu para que ficassem imortalizados por todo o sempre. Daí, nasciam as constelações.

Podemos observar diversas ocorrências disso. A constelação de escorpião, por exemplo, era tida como uma representação do próprio animal e estava atrelada à morte do caçador Órion. Segunda a lenda, o caçador tinha como objeto matar todos os animais selvagens para vangloriar-se. A deusa Gaia, irritada com a intenção do homem, enviou um escorpião para matá-lo. E assim o fez através de uma picada envenenada. Como recompensa pelos serviços prestados, a deusa eternizou sua imagem nos céus, onde o escorpião continuou perseguindo Orion para sempre.

Outra história interessante é a lenda da constelação de Câncer. Ela está ligada a uma tentativa de matar o semideus Héracles (Hércules para os romanos, como hoje é mais conhecido) ou praticada pela deusa Hera. Depois de diversas tentativas frustradas, a ardilosa deusa enlouqueceu Héracles, fazendo-o cometer um crime terrível. Para ser perdoado, ele precisou realizar doze trabalhos, sendo que um deles era matar uma hidra. Na batalha, Hera enviou um caranguejo gigante para ajudar a criatura na tentativa de sobrepujar a força sobre-humana do semideus. Mas nem os esforços conjuntos dos dois seres foram suficientes contra o poder de Héracles. Mesmo falhando, Hera decidiu homenagear o caranguejo e fez o mesmo que Gaia fez com o escorpião, lançando o crustáceo aos céus.

Também vale apontar a lenda da constelação de Touro. Observando a bela Europa, filha do rei Agenor, enquanto a jovem colhia flores, Zeus se apaixonou por ela. Para conquistar seu amor, o poderoso Zeus se transformou num imponente touro branco e apareceu à beira mar aonde Europa costuma passar seu tempo. Encantada com a imponência do animal e beleza com que se movia, a linda jovem colocou algumas flores em seu pescoço e resolveu montar nele. Quando isso ocorreu, ainda disfarçado de touro, o deus seguiu em disparada em direção ao mar. Daí, finalmente Zeus se revelou e levou a moça à Ilha de Creta, em meio ao mediterrâneo. Lá, Europa se tornou rainha e os dois amantes tiveram três filhos. O feito ficou registrado nas estrelas através da constelação de touro.

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